CHN: The Circular Economy. A New Development Strategy in China – Article

In January 2006 Zengwei Yuan, Jun Bi, and Yuichi Moriguichi published ‘The Circular Economy: A New Development Strategy in China’ in Volume 10, Issue 1-2 of the Journal of Industrial Ecology issued by the Massachusetts Institute of Technology and Yale University (today only issued by Yale University).

Major take-aways:

  • 1998: Concept of a circular economy was first proposed by scholars in China.
  • 1999: State Environmental Protection Administration (SEPA) became first central government agency to promote the concept of CE and launched a series of projects across the country. Further it provides guidelines for the development of CE in China, particularly for eco-industrial parks.
  • 2002: CE was formally accepted by the central government as a new development strategy that aims to alleviate the contradiction between rapid economic growth and the shortage of raw materials and energy.
    • Allmost all projects before 2002 focused on waste recycling through construction of waste-based closed loops among different companies. Those had been carried out mostly by researchers of environmental engineering, chemical engineering, and mineral process engineering without a scientific evaluation of the cost and technological feasibility of the projects. However, they became a source of accumulated experience for programmes in later years and pushed scientists to rethink CE from various aspects.
    • With the development of CE the focus shifted from recycling waste to adjusting industrial structure, developing new technology, and reforming industrial policy.
  • 2003: First and most significant circular economy law was put into effect, namely ‘Cleaner Production Promotion Law’.
  • 2004: The State Council appointed the National Development and Reform Commission (NDRC) to take over duty of promoting CE in China. However, SEPA is still playing a major role. This change meant that the central government started to see CE as a comprehensive state policy rather than simply as an environmental strategy. CE became one of the underpinning strategies of the country in the 21st century.
    • This transition had the following major implications for China (1) different levels at the government paid more attention to CE and much more planning of CE was being conducted all over the country (2) scholars of economics, management, law, and sociology started to contribute their unique thinking on CE, and (3) environmental professionals gained a broader understanding. Consequently, concepts such as green supply chain management and green building are getting more attention across the whole country.
  • 2005: Amended Law on Pollution Prevention and Control of Solid Waste took effect, also supporting the development of CE.
  • 2005: NDRC announced list of entities to be first (model) entities in China to develop the circular economy. It includes 56 enterprises, 13 industrial parks, seven provinces, five cities, and one town.
  • China developed a three-layer approach, relying heavily on theories of cleaner production (CP), industrial ecology, and ecological modernisation.
    • Micro/individual firm level: Companies are either required or encouraged to conduct CP auditing. For heavily polluting enterprises, CP is obligatory. In general, the rate of CP auditing was still low at that time but a trend was observed driven by avoiding disclosure in the local media. Further, local environmental bureaus are required to establish a public disclosure system, dividing all enterprises into five categoris, green, blue, yellow, red, and black (from good to bad). A green label is achieved by eliminating outdated technologies and equipment and reducing resource consumption and pollution discharges. By 2004 this system was implemented in more than four provinces including Jiangsu, Anhui, and Guangxi.
    • Meso level: Main objective is to develop an eco-industrial network that will benefit both regional production systems and environmental protection. Approaches include, e.g., energy cascading, sharing of local infrastructure, and exchanging byproducts and recycling wastes. A typical practice at this level is the development of eco-industrial parks (EIPs). More than 100 industrials parks claimed to develop into EIPs, of which three-quarters were planned by environmental professionals focusing on CE.
    • Macro level: At this level one of the most prominent environmental movements is the development of the eco-city, eco-municipality, or eco-province. Both sustainable production and consumption are key elements at this level. Difference between eco-city and EIP is that eco-cities focus on production and consumption activities, EIP solely on production activities.
  • It is increasingly recognised that the conventional linear model of economic development is unsustainable in China.
  • CE is widely recognised to help improve resource productivity and eco-efficieny, reform the management of the environment, and achieve sustainable development.
  • CE opens investment and job creation opportunities for both domestic and foreign enterprises.
  • Activities over the past several years clearly show that CE is emerging as an economic strategy rather than a purely environmental strategy.
  • Identified further issues to overcome are theoretical development of CE, a systematic regulation and policy system, a well-prepared and enhanced institutional system (the structure and function of central and local government systems), well-developed technologies, and a well-trained and -informed public.

Additional information:

The authors named three provinces explicitly that implemented the five category rating tool of the public disclosure system first. Thus, I wanted to know more about their structure and economy.

  • Jiangsu: located east at the coast, 79.8m inhabitants, Total GDP (2016): USD 1.14tn (CNY 7.61tn) – 2nd in China, Economy characterised by over 100 different economic and technological development zones devoted to different types of investment, Jiangsu has coal, petroleum, and natural gas deposits, but its most significant mineral products are non-metal minerals such as halite (rock salt), sulfur, phosphorus, and marble, agriculture (rice, wheat, maize, sorghum) is as present as light industries (textile, food industry) and heavy industries (chemical industry, construction materials), most important industries include machinery, electronics, chemicals, automobile, and high-tech, important to notice is that there is a great disparity between the rich south and the poorer north.
  • Anhui: located east, 60.3m inhabitants, Total GDP (2016): USD 363bn (CNY 2.4tn) – 14th in China, Economy characterised by agriculture and heavy industries, agriculture varies according to climate zones (wheat, sweet potatoes in the north of the Huai River; rice and wheat in the south), natural resources include iron, coal, and copper, heavy industries include chemicals, manufacturing, and automobile.
  • Guangxi: located south-east, 48.5m inhabitants, Total GDP (2016): USD 274.68bn (CNY 1.82tn) – 18th in China, Economy characterised by agriculture (especially, sugar cane, star anise), energy industry (hydropower), it is one of China’s key production centres for nonferrous metals – holds approx. one-third of all tin and manganese deposits of China.

On the one hand it is not surprising that two regions, which adopted the public disclosure system first, were weak economic regions that lacked behind their neighbour provinces and still do (Anhui behind Zhejing [4th GDP rank 2016] and Jiangsu [2nd]; Guangxi behind Guangdong [1st]). On the other hand it is remarkable that Jiangsu, 2nd GDP rank in 2016, were among the first as well. I am curious how that turned out and how many provinces adopted it until today.

Im Januar 2006 veröffentlichten Zengwei Yuan, Jun Bi und Yuichi MoriguichiThe Circular Economy: A New Development Strategy” in Band 10, Ausgabe 1-2 des Journal of Industrial Ecology des Massachusetts Institute of Technology und der Yale University (Heute nur noch herausgegeben von der Yale University).


  • 1998: Das Konzept der Kreiswirtschaft wurde erstmals von Professoren in China vorgeschlagen.
  • 1999: Die staatliche Umweltschutzbehörde (State Environmental Protection Administration – SEPA) wurde erste zentrale Regierungsbehörde, um das Konzept der KLW zu fördern und startete eine Reihe von Projekten im ganzen Land. Darüber hinaus gibt die SEPA Leitlinien für die Entwicklung der KLW in China vor, insbesondere für Öko-Industrieparks.
  • 2002: Die KLW wurde offiziell von der Zentralregierung der Volksrepublik China als neue Entwicklungsstrategie akzeptiert. Sie soll helfen den Widerspruch zwischen raschem Wirtschaftswachstum und dem Mangel an Rohstoffen und Energie zu lindern.
    • Fast alle Projekte vor 2002 konzentrierten sich auf Abfallrecycling. Diese wurden vor allem von Forschern des Umwelt-Ingenieurwesen, Chemie-Ingenieurwesen und der Verfahrenstechnik für mineralische Baustoffe durchgeführt, allerdings ohne wissenschaftliche Auswertung der Kosten oder technologischen Machbarkeit. Dennoch wurden sie eine Quelle gesammelter Erfahrungen, welche die Forscher anregte die KLW von unterschiedlichsten Aspekten her zu betrachten.
    • Mit der Entwicklung der KLW verlagerte sich der Fokus von Abfallrecycling hin zur Anpassung industrieller Strukturen, der Entwicklung neuer Technologien und der Reform der Industriepolitik.
  • 2003: Das erste und bedeutendste Gesetz zur Kreislaufwirtschaft trat in Kraft, das “Cleaner Production Promotion Law”
  • 2004: Der Staatsrat (die Regierung der VR China) ernannte die Nationale Entwicklungs- und Reformkommission (National Development and Reform Commission – NDRC), um die KLW in China zu fördern. Die SEPA spielt aber immer noch eine große Rolle. Diese Veränderung bedeutete, dass die Zentralregierung begann, die KLW als eine umfassende Staatspolitik anzusehen, anstatt lediglich als eine Umweltstrategie. Die KLW wurde zu einer der fundamentalen Strategien des Landes für das 21. Jahrhundert.
    • Diese Veränderung hatte folgende weitreichenden Konsequenzen für China, (1) die Regierung schenkte der KLW auf verschiedenen Ebenen mehr Aufmerksamkeit und es wurde landesweit mehr Planung für die KLW aufgewendet, (2) Professoren aus Wirtschaft, Management, Recht und Soziologie begannen sich an der KLW zu beteiligen, und (3) Umweltspezialisten wurde ein größeres Verständnis entgegen gebracht. Infolgedessen werden Konzepte wie „grünes Supply Chain Management“ und „Grünes Bauen“ im ganzen Land mehr stärker berücksichtigt.
  • 2005: Gesetzesänderung zur Prävention von Umweltverschmutzung und zur Kontrolle von Feststoffabfall, welche ebenfalls die KLW unterstützen
  • 2005: Die NDRC veröffentlicht eine Liste von Körperschaften, die als erste (Modell-) Beispiele die KLW umsetzen und somit die Kreiswirtschaft voranbringen sollen. Sie umfasst 56 Unternehmen, 13 Industrieparks, sieben Provinzen, fünf Städte und eine Kleinstadt.
  • China entwickelte einen Drei-Schichten-Ansatz, stützend auf Theorien der sauberen Produktion (cleaner production – CP), der industriellen Ökologie und der ökologischen Modernisierung.
    • Mikro- / Einzelfirma-Ebene: Unternehmen sind entweder verpflichtet oder ermutigt ihre Produktion zu überwachen (CP-Audit). Für stark verschmutzende Unternehmen ist CP obligatorisch. Im Allgemeinen war die Rate des CP-Audit zu dem Zeitpunkt noch niedrig, aber ein positiver Trend wurde beobachtet, im wesentlichen davon getragen, um Enthüllung in den lokalen Medien zu vermeiden. Darüber hinaus sind lokale Umweltämter dazu angehalten eine öffentliches Mitteilungspflicht zu etablieren. Diese unterteilen alle Unternehmen in fünf Kategorisierungen, Grün, Blau, Gelb, Rot und Schwarz (von gut bis schlecht). Ein grünes Etikett wird erreicht, indem veraltete Technologien und Geräte erneuert werden, sowie wenn Ressourcenverbrauch und Umweltverschmutzung reduziert werden. Bis 2004 wurde dieses System in mehr als vier Provinzen einschließlich Jiangsu, Anhui und Guangxi umgesetzt.
    • Meso-Ebene: Hauptziel ist es ein ökologisches Netzwerk zu entwickeln, das sowohl regionale Produktionssysteme als auch Umweltschutz zugute kommt. Zu den Methoden gehören, z. B., Energiekaskadierung, gemeinsame Nutzung lokaler Infrastruktur und Austausch von Nebenprodukten und Recyclingabfällen. Eine typische Praxis auf dieser Ebene ist die Entwicklung von Öko-Industrieparks (EIPs). Mehr als 100 Industrieparks gaben an, sich in EIPs entwickeln zu wollen. Von denen wurden drei Viertel von Umweltfachleuten mit Schwerpunkt KLW geplant.
    • Makro-Ebene: Auf dieser Ebene ist eine der prominentesten Umweltbewegungen die Entwicklung der Öko-Stadt, der Öko-Gemeinde oder der Öko-Provinz. Sowohl nachhaltige Produktion als auch nachhaltiger Verbrauch sind auf dieser Ebene Schlüsselelemente. Der Unterschied zwischen Öko-Stadt und EIP ist, dass Öko-Städte sich auf Produktions- und Konsumaktivitäten konzentrieren, EIPs nur auf Produktionsaktivitäten.
  • Es wird zunehmend anerkannt, dass das konventionelle lineare Modell der wirtschaftlichen Entwicklung in China nicht nachhaltig ist.
  • Die KLW ist weithin anerkannt, um Ressourcenproduktivität und Ökoeffizienz zu verbessern, das Umweltmanagement zu reformieren und eine nachhaltige Entwicklung zu erreichen.
  • Die KLW eröffnet Investitions- und Beschäftigungsmöglichkeiten für in- und ausländische Unternehmen.
  • Die Aktivitäten in den vergangenen Jahren zeigen deutlich, dass die KLW sich als Wirtschaftsstrategie und nicht nur als reine umweltpolitische Strategie entwickelt.
  • Weitere wichtige Hindernisse, die es zu überwinden gilt, sind die theoretische Entwicklung der KLW, eine systematische Regulierung und Systemrichtlinie, ein gut vorbereitetes und verbessertes institutionelles System (die Struktur und Funktion der zentralen und lokalen Regierungssysteme), gut entwickelte Technologien und eine gut ausgebildete und informierte Öffentlichkeit.


Die Autoren nannten drei Provinzen explizit, die das fünf Kategorien-Bewertungsinstrument der öffentlichen Mitteilungspflicht ale erste umgesetzt hatten. Deshalb wollte ich mehr über deren Struktur und Wirtschaft erfahren.

  • Jiangsu: liegt östlich an der Küste, 79,8 Mio. Einwohner, Gesamt-BIP (2016): 1,14 Billionen US-Dollar (7,61 Billionen Renminbi) – 2. Platz (von 31) in gesamt China, Wirtschaft zeichnet sich aus durch mehr als 100 verschiedene wirtschaftliche und technologische Entwicklungszonen, die sich verschiedenen Arten von Investitionen widmen, Jiangsu hat Kohle, Erdöl und Erdgasvorkommen, seine bedeutendsten Mineralprodukte sind jedoch nichtmetallische Mineralien wie Halit (Steinsalz), Schwefel, Phosphor und Marmor, Landwirtschaft (Reis, Weizen, Mais, Sorghum) ist ebenso vorhanden wie Leichtindustrie (Textil, Lebensmittelindustrie) und Schwerindustrie (Chemische Industrie, Baustoffe), die wichtigsten Branchen sind Maschinen, Elektronik, Chemie, Automobil und High-Tech, wissenswert ist auch, dass es einen großen Unterschied zwischen dem reichen Süden und dem ärmeren Norden gibt.
  • Anhui: östlich, 60,3 Mio. Einwohner, Gesamt BIP (2016): 363 Mrd. US-Dollar (2,4 Billionen Renminbi) – 14. Platz in China, Wirtschaft zeichnet sich aus durch Landwirtschaft und Schwerindustrie, die Landwirtschaft variiert je nach Klimazonen (Weizen, Süßkartoffeln im Norden vom Huai-Fluss, Reis und Weizen südlich davon), natürliche Ressourcen sind Eisen, Kohle und Kupfer, Schwerindustrie beinhaltet chemische Industrie, Herstellung und Automobil.
  • Guangxi: Süd-Ost, 48,5 Mio. Einwohner, Gesamt-BIP (2016): 274,68 Mrd. US-Dollar (1,82 Billionen Renminbi) – 18. Platz in China, Wirtschaft zeichnet sich aus durch Landwirtschaft (vor allem Zuckerrohr, Sternanis), Energiewirtschaft (Wasserkraft), dazu ist es eines der wichtigsten Produktionsstätten Chinas für Nichteisenmetalle, ein Drittel aller Zinn- und Manganablagerungen von ganz China liegen dort.

Einerseits ist es nicht verwunderlich, dass zwei Regionen, die zuerst die öffentliche Mitteilungspflicht verabschiedeten, eher schwache Wirtschaftsregionen waren, die hinter ihren Nachbarprovinzen zurücklagen und das auch heute noch (Anhui hinter Zhejing [4.] und Jiangsu [2.], Guangxi hinter Guangdong [1.]). Auf der anderen Seite ist es bemerkenswert, dass Jiangsu, 2. BIP-Rang im Jahr 2016, auch unter den ersten war, die es umgesetzt haben. Ich bin sehr neugierig, wie erfolgreich das umgesetzt wurde und wie viele Provinzen es bis heute angenommen haben.

En enero de 2006, Zengwei Yuan, Jun Bi y Yuichi Moriguichi publicaron “The Circular Economy: A New Development Strategy” en el Volumen 10, Número 1-2 de la revista Journal of Industrial Ecology del Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Universidad de Yale (hoy sólo pulicado de la Universidad de Yale).

Los puntos principales:

  • 1998: El concepto de la economía circular fue propuesto por primera vez por académicos en China.
  • 1999: La Administración Estatal de Protección Ambiental (State Environmental Protection Administration – SEPA) fue en la primera agencia del gobierno central para promover el concepto de EC y puso en marcha una serie de proyectos en todo el país. Además, la SEPA establece unas directrices para el desarrollo de EC en China, especialmente para el parque industrial ecológico.
  • 2002: La EC fue aceptado oficialmente por el Gobierno Central de China como una nueva estrategia de desarrollo. Debe ayudar para aliviar la contradicción entre el rápido crecimiento económico y la escasez de materias primas y energía.
    • Casi todos los proyectos anteriores a 2002 se centraron en el reciclaje de residuos. Estos fueron realizadas principalmente por investigadores de ingeniería ambiental, ingeniería química y tecnología de proceso para materiales de construcción minerales sin una evaluación científica del costo y viabilidad tecnológica. Sin embargo, se convirtieron en una fuente de experiencia acumulada para los programas en años posteriores y empujaron a los científicos a repensar el EC desde varios aspectos.
    • Con el desarrollo de la EC el enfoque cambia de reciclar residuos a ajustar la estructura industrial, desarrollar nuevas tecnologías y reformar la política industrial.
  • 2003: Se puso en práctica la primera y más importante ley de economía circular, el “Cleaner Production Promotion Law“.
  • 2004: El Consejo de Estado (el gobierno de la República Popular China) designó la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (National Development and Reform Commission – NDRC) a asumir el deber de promover la EC en China. Sin embargo, la SEPA sigue desempeñando un papel importante. Este cambio significó que el gobierno central empezó a considerar la EC como una amplia política de Estado y no simplemente como una estrategia ambiental. La EC se convirtió en una de las estrategias de apoyo del país en el siglo XXI.
    • Esta transición tuvo las siguientes implicaciones importantes para China (1) el gobierno a diferentes niveles prestó más atención a la EC y mucho más planificación de EC se estaba llevando en todo el país (2) los académicos de economía, gestión, derecho y sociología comenzó a contribuir con su pensamiento único en la EC, y (3) los profesionales del medio ambiente obtuvo una comprensión más amplia. En consecuencia, conceptos como „la gestión de la cadena de suministro verde“ y „la construcción ecológica“ están recibiendo más atención en todo el país.
  • 2005: Cambio en la ley de prevención de la contaminación y el control de los residuos sólidos.
  • 2005: NDRC publicó una lista de entidades que serán las primeras (modelo) entidades en China para desarrollar la economía circular. La incluye 56 empresas, 13 parques industriales, siete provincias, cinco ciudades y una pequeña ciudad.
  • China desarrolló un enfoque de tres capas, basado en teorías de producción más limpia (cleaner production – CP), ecología industrial y modernización ecológica.
    • Nivel micro/ empresa individual: Las empresas son obligadas o alentadas a realizar auditorías de CP. Para las empresas altamente contaminantes, la CP es obligatoria. En general, la tasa de auditoría de CP era todavía baja, pero se observó una tendencia impulsada por evitar la divulgación en los medios locales. Además, las agencias ambientales locales se les anima a un sistema de divulgación pública, dividiendo todas las empresas en cinco categorías: verde, azul, amarillo, rojo y negro (de bueno a malo). Una etiqueta verde se logra mediante la eliminación de tecnologías y equipos anticuados y la reducción del consumo de recursos y las descargas de contaminación. Hasta 2004 este sistema se implementó en más de cuatro provincias, incluyendo Jiangsu, Anhui y Guangxi.
    • Nivel meso: El objetivo principal es desarrollar una red eco-industrial que beneficie tanto a los sistemas de producción regionales como a la protección del medio ambiente. Los enfoques incluyen, por ejemplo, la conexión en cascada de energía, compartiendo la infraestructura local y el intercambio de subproductos y residuos de reciclaje. Una práctica típica en este nivel es el desarrollo de parques eco-industriales (EIPs). Más de 100 parques industriales afirmaron convertirse en EIPs, de los cuales tres cuartas partes fueron planificadas por profesionales ambientales centrados en EC.
    • Nivel macro: En este nivel uno de los movimientos medioambientales más prominentes es el desarrollo de la eco-ciudad, eco-municipio, o eco-provincia. Tanto la producción como el consumo sostenibles son elementos clave a este nivel. La diferencia entre eco-ciudad y EIP es que las eco-ciudades se centran en las actividades de producción y consumo, EIP únicamente en las actividades de producción.
  • Se reconoce cada vez más que el modelo lineal convencional de desarrollo económico es insostenible en China.
  • EC es ampliamente reconocido para ayudar a mejorar la productividad de los recursos y eco-eficiencia, la reforma de la gestión del medio ambiente y lograr el desarrollo sostenible.
  • EC abre oportunidades de inversión y creación de empleo tanto para empresas nacionales como extranjeras.
  • Las actividades realizadas en los últimos años demuestran claramente que el EC está desarrollando como una estrategia económica más que como una estrategia puramente ambiental.
  • Otros problemas identificados a superar son el desarrollo teórico de EC, un sistema sistemático de regulación y políticas, un sistema institucional bien preparado y mejorado (estructura y función de los sistemas de gobierno central y local), tecnologías bien desarrolladas y un público altamente preparado e informado.

Información adicional:

Los autores nombraron explícitamente tres provincias que implementaron la herramienta de calificación de cinco categorías del sistema de divulgación pública. Por lo tanto, yo era curioso cómo las están estructurados.

  • Jiangsu: ubicada al este de la costa, 79,8 de habitantes, PIB total (2016): USD 1,14 billonés de dólares (7,61 billones de renminbi) – 2º (de 31) en China, la economía se caracteriza por más de 100 diferentes zonas de desarrollo económico y tecnológico dedicado a diferentes tipos de inversión, Jiangsu tiene carbón, petróleo, y gas natural, pero sus productos minerales más significativos son los minerales no metálicos como la halita (sal de roca), el azufre, el fósforo y el mármol, la agricultura (arroz , trigo, maíz, sorgo) está disponible, así como la industria ligera (textil, industria alimentaria) y la industria pesada (industria química, materiales de construcción), las industrias más importantes incluyen la maquinaria, la electrónica, los productos químicos, el automóvil y la alta tecnología, es importante notar que existe una gran disparidad entre el sur rico y el más pobre norte.
  • Anhui: ubicada al este, 60,3 millones de habitantes, PIB total (2016): 363 mil millones de dólares (2,4 billones de renminbi) – 14° en China, economía caracterizada por la agricultura y la industria pesada, la agricultura varía según las zonas climáticas (trigo, patatas dulces en el norte del río Huai, el arroz y el trigo al sur de la misma), los recursos naturales incluyen el hierro, el carbón y el cobre, las industrias pesadas incluyen los productos químicos, la fabricación y el automóvil.
  • Guangxi: ubicada al sureste, 48,5 millones de habitantes, PIB total (2016): 274,68 mil millones de dólares (1,82 billones de renminbi) – 18° en China, economía caracterizada por la agricultura (especialmente la caña de azúcar, el anís estrellado), la industria energética (hidroeléctrica), es uno de los principales centros de producción de metales no ferrosos de China – un tercio de todos los depósitos de estaño y manganeso de toda China están ahí.

Por un lado, no es sorprendente que dos regiones, que adoptaron el sistema de divulgación pública en primer lugar, fueran regiones económicas más débiles que sus provincias vecinas y aún lo hacen (Anhui detrás de Zhejing [4°] y Jiangsu [2°], Guangxi detrás de Guangdong [1°]). Por otro lado, es notable que Jiangsu, segundo rango del PIB en 2016, estuvo entre los primeros también. Tengo curiosidad de saber cómo resultó esto y cuántas provincias lo adoptaron hasta hoy.

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