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Freshwater is one of our world’s most precious resources and it is getting increasingly more demanded by a growing world population. Furthermore, droughts, pollution and limited availability in large or rapidly growing cities put additional pressure on water supplies.

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🇺🇸 Apple introduces Daisy – an iPhone-recycling robot

Ahead of Earth Day, Apple has debuted a new robot named Daisy that can take apart iPhones in order to recover valuable materials inside, as reported by TechCrunch and The Verge (with video).

The robot is a successor to Liam, another recycling robot made by Apple that was revealed in 2016. In fact, Daisy was created with some of Liam’s old parts, making it a recycled robot that helps recycle iPhones. Daisy is capable of taking apart nine different versions of the iPhone, and it can disassemble up to 200 iPhones an hour. It also separates parts and removes certain components as it goes.

Along with Daisy, Apple has also announced a temporary program called GiveBack, where customers can turn in devices in store or through Apple.com to be recycled. For every device received from now until April 30th, Apple will make a donation to Conservation International. (Eligible devices will still receive an in-store or gift card credit.)

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🌍 Global Distribution of Critical Minerals – Slideshow

The United States Geological Survey (USGS) published in 2017 the report “Critical mineral resources of the United States—Economic and environmental geology and prospects for future supply” edited by Klaus J. Schulz , John H. DeYoung Jr. , Robert R. Seal II , and Dwight C. Bradley.

This comprehensive book presents resource and geologic information on the following 23 mineral commodities currently among those viewed as important to the national economy and national security of the United States: antimony (Sb), barite (barium, Ba), beryllium (Be), cobalt (Co), fluorite or fluorspar (fluorine, F), gallium (Ga), germanium (Ge), graphite (carbon, C), hafnium (Hf), indium (In), lithium (Li), manganese (Mn), niobium (Nb), platinum-group elements (PGE), rare-earth elements (REE), rhenium (Re), selenium (Se), tantalum (Ta), tellurium (Te), tin (Sn), titanium (Ti), vanadium (V), and zirconium (Zr).

Their research provides an enlightening overview of the occurrence of these critical minerals throughout the world and helps in understanding the geostrategic importance of some of them.

Link to website with extensive reports on all 23 minerals


The very recommendable North American online publisher visualcapitalist.com put it nicely in an insightful infographic.

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Statistic: Global Aluminum Cycle

The International Aluminium Institute offers on their website a great insight into the aluminium life cycle of the world from 1962 until 2016 and beyond with predictions until 2030.

It is highly interesting to see how strong the mass of aluminium within chemical compounds increased over time and especially within the last 10 years after the global financial crisis in 2008. Even though remanufacturing and recycling heightened in accordance there is still much room to improve utilisation of this important light metal.

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Global Aluminum Scycle 2016

🇪🇺 Club of Rome on ‘The Circular Economy and Benefits for Society’ – Report


In October 2015 Anders Wijkman and Kristian Skånberg published a study report at the request of the Club of Rome with support from the MAVA Foundation in order to address the wider societal effects of moving towards a circular economy. The report ‘The Circular Economy and Benefits for Society’ with its subtitle ‘Jobs and Climate Clear Winners in an Economy Based on Renewable Energy and Resource Efficiency’ pertain to Finland, France, the Netherlands, Spain and Sweden. Even though the study focuses on five European countries it is eligible to draw wide conclusions of the potential effects of a more circular economy because they differ significantly from each other in terms of industrial structure, trade patterns, demographics, natural resource endowments and energy use. The main purpose is to broadly explore the capability for a significant increase in resource efficiency and to specifically assess what the main benefits for society would be — looking at carbon emissions and employment in particular. The results were also presented in Brussels as an input for the European Commission’s package on the Circular Economy.

Before highlighting the key findings it is important to note that the study was conducted using a traditional input/output model, which accounts for the interdependencies of different branches of a national economy. The model is extended to make it possible to simulate structural changes within the supply chains of the national economies studied. The modelling is based on data from the international database World Input Output Database (WIOD), which could provide data for a 40-sector model for all countries examined. The model used is static (technological development not considered), using data from 2009 as the entry-point making predictions for three scenarios until 2030.

As outlined by the authors (5.1 in the report) the model comes with a number of shortcomings, as all models do. However, this model enables them to easily compare the selected countries. Especially, the usage of WIOD offers a wide range of data such as employment, energy and materials used, emissions generated, imports and exports etc, to explore different kinds of energy and material throughput and the consequences for the economy at large. In their study they tested three decoupling alternatives:

  1. Increasing the percentage of renewable energy in the energy mix by cutting fossil fuel in half and substituting with renewable energy sources, as wind, solar, and biofuels
  2. Enhancing energy efficiency by 25%
  3. Organising manufacturing along the lines of a materially efficient circular/performance based economy by extending wealth, minimising waste and maximising the reuse and recycling of materials

Their study poses the question What would the overall effects be on the Dutch, Finnish, French, Spanish and Swedish economies if decoupling as described above had been pursued systematically? The result of the simulation is like a snapshot. It describes a hypothetical situation, based on certain assumptions. For the societies to move their economies in this direction would require deliberate policy measures, as well as targeted investments, over a period of time.

Major take-aways:

  • Overall, for each and every one of the three decoupling alternatives – in each of the countries studied – there would be a significant reduction in carbon emissions and the employment effects would be clearly positive.

Scenario 1: Enhancing energy efficiency

  • In this scenario it would be likely to cut carbon emissions in all five countries by roughly 30%.
  • The effect on employment would be positive and add new jobs in the range of 15,000 people in Finland, 20,000 people in Sweden, 100,000 people in the Netherlands and 200,000 people in France and Spain, respectively.
  • The trade balance would be improved in most countries, but less so than in the renewable scenario.
    • France and Spain are likely to experience the largest trade surplus gains at 0.4% of GDP.
  • The job increase is partly temporary in nature. However, it would last for many years, probably a couple of decades, during which time the necessary investments in retrofitting of old buildings and other efficiency improvements are undertaken.

Scenario 2: Increasing the percentage of renewable energy in the energy mix

  • There was no significant net effect on employment unless the respective countries would give priority to using of domestic biomass, rather than other renewables, in substituting fossil fuels.
  • When residue materials from the agricultural and forestry-sectors are used in the supply of renewable energy significant number of jobs will be created – not least in the rural regions, where unemployment rates most often are the highest.
    • Up to 15,000 new jobs could be created in Finland and Sweden, up to 50,000 jobs in the Netherlands, and up to 100,000 jobs in France and Spain, respectively.
  • In addition, and equally important, there would be a surplus in the balance of trade with a third to two-thirds of a percentage point of GDP in all the countries being explored. As all of the countries examined are net importers of fossil fuels that was also an expected outcome.

Scenario 3: Organising manufacturing along the lines of a materially efficient circular/performance based economy

  • is likely to cut carbon emissions in all the countries by between 3 and 10%.
  • The gains in terms of employment would be more significant – representing more than 50,000 people in Finland and Sweden, respectively, more than 100,000 in the Netherlands, more than 200,000 in Spain and more than 300,000 people in France.
  • The same goes for the trade balance – the estimated trade surplus improvement would be in the magnitude of 1-2% of GDP.
  • The new jobs generated are permanent in nature, primarily as a consequence of the changes in the goods-to-services ratio in the economy.

Scenario 4: Combination of decoupling strategies

  • If all the three decoupling strategies would be pursued together the results would be substantial, as the three decoupling scenarios support and enforce each other in virtuous circles. For instance, improved resource efficiency having energy efficiency effects, and energy efficiency making it much easier to increase the share of renewable energy and cut the use of fossil fuels. The combined scenario would in reality be the easiest one to achieve.
  • Carbon emissions are likely to be cut by two-thirds or more, almost 70% in Spain, structurally.
  • The number of additional jobs would exceed 75,000 in Finland, 100,000 in Sweden, 200,000 in the Netherlands, 400,000 in Spain and half a million in France. This means that unemployment rates could be cut by a third in Sweden and the Netherlands, and possibly more – maybe even cutting unemployment in half, provided that some of the likely trade surplus gains would be used for investments domestically, preferably in a way according to the investment-packages presented below. In Spain the unemployment rate is likely to be reduced from a bit above 20% to somewhere close to 15%, in Finland unemployment could be reduced by a third and in France by almost a third.
  • The improvement in the trade balance would be around – or even above – 1.5% of GDP in all of the countries studied – representing a few billion euros a year in Finland, more than five billion euros a year in Sweden, around 15 billion euros a year in the Netherlands, 20 billion euros in Spain and 50 billion euros in France. It should be noted, however, that there would be no trade balance gains globally. Some countries, especially fossil fuel and virgin material exporters, tend to lose. Over time – once economies around the world would become more circular, the benefits for the five European countries explored in this study would be reduced.

In addition, they make interesting predictions about the winners and losers in a more circular economy.

Scenario 1: Enhancing energy efficiency

  • Sectors/sub-sectors being able to offer increasing volumes of biofuels – like agriculture and forestry – will gain market share. The same goes for construction and sectors/sub-sectors providing components to the wind power plants and solar panel installations. As electric vehicles will increase in volume, wind power plants, solar panels and other renewable sources will increasingly cater to the energy needs of the transport sector.
  • Mining and quarrying will lose, but those effects on Sweden and Spain are rather limited as they produce no or only rather small volumes of fossil fuels. In the Netherlands, the natural gas sector will lose out. However, as coal and oil are dirtier fuels, the domestic drop in demand might actually be compensated by other countries wanting to substitute their current oil and coal use with Dutch gas.

Scenario 2: Increasing the percentage of renewable energy in the energy mix

  • Fossil fuel providers will also suffer from lower demand. But also providers of renewable energy might be affected. The sectors offering energy efficiency know-how and technology, and installing it, will gain market shares. The construction sector, retrofitting old buildings and helping energy-users to put all kinds of energy efficiency equipment in place, will also benefit.
  • One way for energy companies to compensate for the shrinking business opportunities would be to broaden their business approach and assist customers in making energy use more efficient.

Scenario 3: Organising manufacturing along the lines of a materially efficient circular/performance based economy

  • Enhancing material efficiency implies using less materials, as well as increased demand for secondary materials and life time extension services for durable goods. Sectors offering virgin materials will experience lower demand. The same goes for sectors offering durable goods.
  • Winners, on the other hand, will be activities like recycling and remanufacturing, service companies offering know-how and technology making material-efficiency possible. Service companies providing intelligent design, maintenance, repair and upgrading services for durable goods and helping to extend the product lives will be clear winners.

Scenario 4: Combination of decoupling strategies

  • If the three decoupling scenarios are addressed in tandem, activities like recycling, maintenance and repair will grow the fastest and may actually double in size.
  • The companies providing services and know-how on how to make efficiency gains possible will grow significantly in size, perhaps as much as 50%.
  • The construction sector is likely to increase by around a quarter in size. Many of the structural changes taking place in moving to a more circular economy involve rebuilding and retrofitting existing constructions, as well as building new ones, like solar panel roofs.
  • All primary sectors engaged in commodity extraction and trading are likely to lose market shares, especially those engaged in fossil fuel-based and mining activities. A circular economy will almost by definition have that effect.
  • Sectors offering durable goods are also likely to see their sales being reduced as the products become even more durable.
    • For some of these sectors the way to continue earning as much or more revenue will be by developing new business models, offering leasing as well as providing repair, maintenance and upgrading services.
  • Market forces are not likely to move towards a more decoupled structure of the economy by themselves. In real life a move towards a more circular economy would require a set of policy measures – a combination of regulation and economic instruments as well as significant investments in infrastructure, construction and manufacturing aiming at reducing the energy and material throughput in society.

Furthermore, the authors forecast that the economies studied could probably reach a more decoupled state in the year 2030 than the assumptions made in the modelling exercise. However, they stress that the degree of policy incentives needed will to quite some degree depend on how the prices of key commodities will develop in the future, due to looming scarcity, increasing costs of extraction, pollution taxes, etc. Their basic premise is that the likely increase in the future prices for a number of commodities will make decoupling strategies more and more profitable over time. Continued technical development, not least the digitisation of the economy, will probably also help facilitate the decoupling scenarios anticipated in the modelling.


  • The extra investments required – in addition to the normal level of investments – for moving towards a circular economy have in this modelling exercise been estimated to be in the range of 3% of GDP per annum, from now on until 2030.
  • The investments required will primarily happen in the very sectors that matter most for reaching the decoupling objectives described above: agriculture, forestry, installation services, mobility, construction/renovation, maintenance and repair, recycling and engineering services.
  • Some investments will also have to be directed towards education and employment services in order to make the labor force ready to take on the new tasks required in the new economy.
  • A broad estimate about the necessary investments in Sweden entail:
    • Extension of the electric power grid, including smart grids, solar power, wind power, charging stations for electric vehicles, EVs, etc
    • Increased investments in railways
    • Greatly extended public transport and commuter services.
    • The electrification of parts of the road network for freight traffic
    • The vehicle fleet has to be renewed, whether we speak of hybrids, EVs or biofuel vehicles.
    • The development of bio-refineries
  • In France and Spain, strategies to make best possible use of residues both from farming and forest systems could be pursued.
    • Energy efficiency improvements within industry is another important area.
  • Looking at Finland, France and the Netherlands, none of these countries have been champions of energy efficiency in the past. This means that there ought to be a lot of low-hanging fruit in this area in these countries as well.
  • Retrofitting of old buildings, e.g, in Sweden is another crucial point
  • Countries lagging behind on technology adoption in certain areas are not inhibited by entrenched intermediate technology. The opportunities to accelerate economic development through advanced and less costly technologies seem attractive.

Policy Measures

  • Policy interventions needed to move towards a circular economy include everything from the introduction of principles for product design and changes in the Eco-design directive to the greening of public procurement and the introduction of economic incentives to help enhance resource efficiency.
  • In addition, specific resource efficiency targets for materials where scarcity looms or where the overall environmental impact of resource extraction and use is significant ought to be considered.
  • Furthermore, considerable efforts should be made at the European level to help stimulate the development of new business models – moving from selling products to offering high-quality services.
  • Parallel to a necessary tax shift, the system of VAT should be carefully analysed.
  • Yet another policy measure to consider would be so-called white certificates for the promotion of investments in energy efficiency. Such certificates could be traded on a market like emission rights or renewable energy certificates.

For more detailed information and further suggestions for policies and investments in the specific countries have a look in the report.

Link to report


Im Oktober 2015 veröffentlichten Anders Wijkman und Kristian Skånberg auf Anfrage des Club of Rome und mit Unterstützung der MAVA-Stiftung eine Studie, um die breiteren gesellschaftlichen Auswirkungen der Entwicklung hin zur  Kreislaufwirtschaft aufzuzeigen. Der Bericht “The Circular Economy and Benefits for Society” mit dem Untertitel “Jobs and Climate Clear Winners in an Economy Based on Renewable Energy and Resource Efficiency” bezieht sich auf Finnland, Frankreich, die Niederlande, Spanien und Schweden. Obwohl sich die Studie auf fünf europäische Länder konzentriert, unterscheiden sich diese in Bezug auf Industriestruktur, Handelsmuster, Demographie, Ressourcenausstattung und Energieverbrauch erheblich voneinander, so dass es möglich ist, weitreichende Schlussfolgerungen über die möglichen Auswirkungen der Kreislaufwirtschaft zu ziehen. Aus diesem Grund besteht der Hauptzweck der Arbeit darin, die Möglichkeiten für eine signifikante Steigerung der Ressourceneffizienz umfassend zu untersuchen und speziell zu bewerten, welche Hauptvorteile die Gesellschaft haben würde – insbesondere im Hinblick auf Kohlenstoffemissionen und Beschäftigung. Die Ergebnisse wurden auch in Brüssel als Informationsquelle für das Paket der Europäischen Kommission zur Kreislaufwirtschaft vorgelegt.

Bevor wir uns den wichtigsten Ergebnisse widmen, ist es wichtig zu beachten, dass die Studie ein traditionelles Input/Output-Modell verwendet, welches die Interdependenzen verschiedener Zweige der nationalen Wirtschaften betrachtet. Das Modell wurde erweitert, um strukturelle Veränderungen innerhalb der Lieferketten der untersuchten Volkswirtschaften zu simulieren. Die Modellierung basiert auf Daten aus der internationalen Datenbank World Input Output Database (WIOD), welche die Daten für ein 40-Sektoren-Modell für alle untersuchten Länder lieferte. Das verwendete Modell ist statisch (technologische Entwicklungen nicht berücksichtigt) und Daten aus dem Jahr 2009 dienten als Ausgangspunkt für drei Szenarien jeweils bis 2030.

Wie von den Autoren (5.1 im Bericht) beschrieben, weist das Modell eine Reihe von Unzulänglichkeiten auf, wie es allerdings alle Modelle tun. Diese Methode ermöglicht es den Autoren jedoch, die ausgewählten Länder einfach zu vergleichen. Insbesondere bietet die Nutzung von WIOD eine breite Palette von Daten wie Beschäftigung, verwendete Energie und Materialien, erzeugte Emissionen, Importe und Exporte usw., um verschiedene Arten von Energie- und Materialdurchsatz und die damit einhergehenden Konsequenzen für die Wirtschaft insgesamt zu prognostizieren. In ihrer Studie testeten sie drei ‘Entkopplungs’-Alternativen:

  1. Erhöhung des Anteils erneuerbarer Energien im Energiemix durch Halbierung fossiler Brennstoffe und Substitution durch erneuerbare Energiequellen wie Windkraft, Solarenergie und Biokraftstoffe
  2. Steigerung der Energieeffizienz um 25%
  3. Organisation der Produktion nach dem Vorbild einer materiell effizienten Kreislauf-/Leistungswirtschaft durch Erweiterung des Wohlstands, Minimierung von Abfällen und Maximierung der Wiederverwendung und des Recyclings von Materialien

Ihre Studie wirft die Frage auf, was die Auswirkungen auf die niederländische, finnische, französische, spanische und schwedische Wirtschaft wären, wenn die oben beschriebenen Entkopplungsstrategien systematisch verfolgt würden? Das Ergebnis der Simulation ist wie ein Momentaufnahme. Es beschreibt eine hypothetische Situation, die auf bestimmten Annahmen beruht. Damit die Bevölkerungen ihre Volkswirtschaften in diese Richtung bewegen, werden allerdings wohl überlegte politische Maßnahmen sowie gezielte Investitionen über einen längeren Zeitraum hinweg erforderlich sein.


  • Insgesamt würde für jede der drei Entkopplungsalternativen – in jedem der untersuchten Länder – eine signifikante Verringerung der Kohlendioxidemissionen und eine deutliche positive Beschäftigungswirkung erzielt.

Szenario 1: Steigerung der Energieeffizienz

  • In diesem Szenario wäre es wahrscheinlich, dass die CO2-Emissionen in allen fünf Ländern um etwa 30% gesenkt würden.
  • Der Effekt auf die Beschäftigung wäre positiv und würde neue Arbeitsplätze im Bereich von 15.000 Menschen in Finnland, 20.000 Menschen in Schweden, 100.000 Menschen in den Niederlanden und 200.000 Menschen in Frankreich und Spanien schaffen.
  • Die Handelsbilanz würde sich in den meisten Ländern verbessern, jedoch weniger als im Szenario der erneuerbaren Energien (2).
    • Frankreich und Spanien dürften mit 0,4% des BIP den größten Handelsüberschuss erzielen.
  • Der Beschäftigungszuwachs ist teilweise zeitlich begrenzt. Es würde jedoch viele Jahre dauern, wahrscheinlich ein paar Jahrzehnte, in denen die notwendigen Investitionen in die Nachrüstung von Altbauten und andere Effizienzsteigerungen getätigt werden.

Szenario 2: Erhöhung des Anteils erneuerbarer Energien im Energiemix

  • Es gab keine nennenswerten Nettoeffekte auf die Beschäftigung, es sei denn, die jeweiligen Länder würden der Verwendung von inländischer Biomasse anstelle von anderen erneuerbaren Energien Vorrang beim Ersatz fossiler Brennstoffe einräumen.
  • Wenn Rückstände aus der Land- und Forstwirtschaft bei der Versorgung mit erneuerbarer Energie eingesetzt werden, wird eine bedeutende Anzahl von Arbeitsplätzen geschaffen – nicht zuletzt in den ländlichen Regionen, in denen die Arbeitslosenquoten meistens am höchsten sind.
    • Bis zu 15.000 neue Arbeitsplätze könnten in Finnland und Schweden geschaffen werden, bis zu 50.000 Arbeitsplätze in den Niederlanden und bis zu 100.000 Arbeitsplätze in Frankreich und Spanien.
  • Zusätzlich und ebenso wichtig wäre ein Überschuss in der Handelsbilanz mit einem Drittel bis zwei Drittel eines Prozentpunkts des BIP in allen untersuchten Ländern. Alle untersuchten Länder sind Nettoimporteure von fossilen Brennstoffen, was ebenfalls ein erwartetes Ergebnis war.

Szenario 3: Organisation der Fertigung nach dem Vorbild einer materiell effizienten Kreislauf- / Leistungswirtschaft

  • dürfte die CO2-Emissionen in allen Ländern um 3 bis 10% senken.
  • Die Zuwächse bei der Beschäftigung wären bedeutender – mehr als 50.000 Menschen in Finnland und Schweden, mehr als 100.000 in den Niederlanden, mehr als 200.000 in Spanien und mehr als 300.000 in Frankreich.
  • Das Gleiche gilt für die Handelsbilanz – die geschätzte Verbesserung des Handelsüberschusses würde in der Größenordnung von 1-2% des BIP liegen.
  • Die neu geschaffenen Arbeitsplätze sind dauerhafter Natur, vor allem als Folge der Veränderungen des Waren-Dienstleistungs-Verhältnisses in der Wirtschaft.

Szenario 4: Kombination von Entkopplungsstrategien

  • Würden alle drei Entkopplungsstrategien gemeinsam verfolgt, wären die Ergebnisse umso stärker, da sich die drei Entkopplungsszenarien gegenseitig in ihren Erfolgen unterstützen würden. Zum Beispiel, verbesserte Ressourceneffizienz hätte Energieeffizienzeffekte und Energieeffizienz, wiederum würde es viel einfacher machen, den Anteil erneuerbarer Energien zu erhöhen und den Verbrauch fossiler Brennstoffe zu reduzieren. Das kombinierte Szenario wäre in Wirklichkeit am einfachsten zu erreichen.
  • Die Kohlendioxidemissionen dürften um zwei Drittel oder mehr sinken (in Spanien um fast 70%).
  • Die Zahl der zusätzlichen Arbeitsplätze würde 75.000 in Finnland, 100.000 in Schweden, 200.000 in den Niederlanden, 400.000 in Spanien und eine halbe Million in Frankreich überschreiten. Dies bedeutet, dass die Arbeitslosenquote in Schweden und den Niederlanden um ein Drittel und möglicherweise sogar um mehr als die Hälfte gesenkt werden könnte, vorausgesetzt, dass ein Teil der wahrscheinlichen Handelsüberschüsse für Investitionen (weiter unten beschrieben) im Inland verwendet wird. In Spanien dürfte die Arbeitslosenquote von etwas über 20% auf etwa 15% sinken, in Finnland könnte die Arbeitslosigkeit um ein Drittel und in Frankreich um fast ein Drittel sinken.
  • Die Verbesserung der Handelsbilanz würde in allen untersuchten Ländern rund – oder sogar über 1,5% des BIP liegen – dies wären einige Milliarden Euro jährlich in Finnland, mehr als fünf Milliarden Euro pro Jahr in Schweden, rund 15 Milliarden Euro im Jahr in den Niederlanden, 20 Milliarden Euro in Spanien und 50 Milliarden Euro in Frankreich. Es sollte jedoch beachtet werden, dass es weltweit keine Handelsbilanzgewinne geben würde. Einige Länder, insbesondere Exporteure von fossilen Brennstoffen und Neumaterial, neigen dazu, zu verlieren. Im Laufe der Zeit, sobald Volkswirtschaften auf der ganzen Welt nach und nach zirkulärer werden, würden sich die Vorteile für die fünf europäischen Länder verringern.

Darüber hinaus machen die Autoren interessante Vorhersagen über die Gewinner und Verlierer in einer weiter ausgebauten Kreislaufwirtschaft.

Szenario 1: Steigerung der Energieeffizienz

  • Sektoren / Teilsektoren, die in zunehmendem Maße Biokraftstoffe anbieten können – wie Land- und Forstwirtschaft – werden Marktanteile gewinnen. Gleiches gilt für die Bauindustrie und Sektoren / Teilsektoren, die Komponenten für Windkraftanlagen und Solaranlagen liefern. Mit der Zunahmen von Elektrofahrzeuge werden auch Windkraftanlagen, Solarkollektoren und andere erneuerbare Energiequellen zunehmend den Energiebedarf des Transportsektors decken.
  • Bergbau und Rohstoffabbau werden verlieren, aber diese Auswirkungen auf Schweden und Spanien sind eher begrenzt, da sie keine oder nur geringe Mengen an fossilen Brennstoffen produzieren. In den Niederlanden wird der Erdgassektor verlieren. Da Kohle und Öl jedoch schmutzigere Brennstoffe sind, könnte der Nachfragerückgang im Inland möglicherweise durch die Nachfrage andere Länder kompensiert werden, die ihren derzeitigen Öl- und Kohleverbrauch durch niederländisches Gas ersetzen wollen.

Szenario 2: Erhöhung des Anteils erneuerbarer Energien im Energiemix

  • Auch Anbieter fossiler Brennstoffe werden unter geringerer Nachfrage leiden, allerdings könnten auch Anbieter von erneuerbarer Energie betroffen sein. Marktanteile gewinnen werden Sektoren, die Energieeffizienz-Know-How und Technologien, anbieten. Der Bausektor wird ebenfalls profitieren durch Nachrüstung alter Gebäude und der Unterstützung von Energieverbrauchern alle Arten von Energieeffizienz-Maßnahmen einzusetzen
  • Eine Möglichkeit für Energieunternehmen, die schrumpfenden Geschäftschancen auszugleichen, bestünde darin, ihren Geschäftsansatz zu erweitern und Kunden bei der effizienteren Energienutzung zu unterstützen.

Szenario 3: Organisation der Fertigung nach dem Vorbild einer materiell effizienten Kreislauf- / Leistungswirtschaft

  • Um die Materialeffizienz zu verbessern, müssen weniger Materialien verbraucht werden. Dafür verlangt es eine erhöhte Nachfrage nach Sekundärmaterialien und Dienstleistungen, die die Produktlebenszyklen für langlebige Güter erhöhen. Sektoren, die Neumaterialien anbieten, werden eine geringere Nachfrage erfahren. Das Gleiche gilt für Sektoren, die langlebige Güter anbieten.
  • Auf der anderen Seite gewinnen Aktivitäten wie Wiederverwertung und Wiederaufbereitung, sowie Serviceunternehmen, die Know-how und Technologien zur Materialeffizienz anbieten. Unternehmen, die intelligente Design-, Wartungs-, Reparatur- und Erweiterungsdienstleistungen für langlebige Güter anbieten und zur Verlängerung der Produktlebensdauer beitragen, werden klare Gewinner sein.

Szenario 4: Kombination von Entkopplungsstrategien

  • Wenn die drei Entkopplungsszenarien gemeinsam angegangen werden, werden Aktivitäten wie Wiederverwertung, Wartung und Reparatur am schnellsten wachsen und sich möglicherweise verdoppeln.
  • Die Unternehmen, die Dienstleistungen und Know-how zur Verfügung stellen, um Effizienzsteigerungen zu ermöglichen, werden deutlich an Größe zunehmen, vielleicht sogar um 50%.
  • Der Bausektor dürfte um rund ein Viertel anwachsen. Viele der strukturellen Veränderungen bei der Umstellung auf eine Kreislaufwirtschaft betreffen den Umbau und die Nachrüstung bestehender Konstruktionen, sowie den Bau neuer Solardächer.
  • Alle Primärsektoren, die Rohstoffextraktion und -handel betreiben, dürften Marktanteile verlieren, insbesondere diejenigen, die in den Bereichen fossiler Brennstoffe und Bergbau tätig sind. Eine Kreislaufwirtschaft wird definitionsgemäß diesen Effekt haben.
  • In Sektoren, in denen langlebige Güter angeboten werden, dürften die Umsätze zurückgehen, da die Produkte noch haltbarer werden.
    • In einigen dieser Sektoren wird die Möglichkeit bestehen, weiterhin so viel oder mehr Einnahmen zu erzielen, indem neue Geschäftsmodelle entwickelt werden, Leasing angeboten wird und Reparatur-, Wartungs- und Modernisierungsdienstleistungen erbracht werden.
  • Es ist nicht wahrscheinlich, dass sich die Marktkräfte von alleine auf ein Kreislaufwirtschaft zubewegen werden. In Wirklichkeit würde eine Bewegung hin zur Kreislaufwirtschaft eine Reihe politischer Maßnahmen erfordern – eine Kombination von Regulierungs- und Wirtschaftsinstrumenten sowie erhebliche Investitionen in Infrastruktur, Bau und Produktion, um den Energie- und Materialdurchsatz in der Gesellschaft zu reduzieren.

Darüber hinaus vermuten die Autoren, dass die untersuchten Volkswirtschaften im Jahr 2030 wahrscheinlich einen stärker entkoppelten Zustand erreichen könnten als die in der Studie getroffenen Annahmen. Sie betonen jedoch, dass der Grad der erforderlichen politischen Anreize zu einem gewissen Grad davon abhängen wird, wie sich die Preise der wichtigsten Rohstoffe in der Zukunft entwickeln werden. Dies wird durch drohende Knappheit, steigenden Extraktionskosten, Verschmutzungssteuern usw. beeinflusst. Ihre Grundvorraussetzung ist der wahrscheinliche Anstieg der künftigen Preise für eine Reihe von Rohstoffen, welche die Kreislaufwirtschaft rentabler machen wird. Die fortschreitende technische Entwicklung, nicht zuletzt die Digitalisierung der Wirtschaft, dürfte auch die in ihrer Modellierung erwarteten Entkopplungsszenarien erleichtern.


  • Die zusätzlichen Investitionen, die zusätzlich zum normalen Investitionsniveau für die Umstellung auf eine Kreislaufwirtschaft erforderlich sind, wurden in diesem Modell auf 3% des BIP pro Jahr geschätzt, von nun an bis 2030.
  • Die erforderlichen Investitionen werden in erster Linie in den Sektoren stattfinden, die für die Erreichung der oben beschriebenen Entkopplungsziele am wichtigsten sind: Land- und Forstwirtschaft, Installationsdienste, Mobilität, Bau / Renovierung, Wartung und Reparatur, Recycling und Ingenieurdienstleistungen.
  • Einige Investitionen müssen auch auf Bildungs- und Arbeitsvermittlungsdienste ausgerichtet werden, damit die Arbeitskräfte bereit sind, die neuen Aufgaben in der neuen Wirtschaft zu übernehmen.
  • Eine grobe Schätzung der notwendigen Investitionen in Schweden beinhaltet:
    • Ausbau des Stromnetzes, einschließlich Smart Grids, Solarstrom, Windkraft, Ladestationen für Elektrofahrzeuge, Elektrofahrzeuge, etc
    • Mehr Investitionen in die Bahn
    • Stark erweiterter öffentlicher Nahverkehr und Pendlerverkehr.
    • Die Elektrifizierung von Teilen des Straßennetzes für den Güterverkehr
    • Die Fahrzeugflotte muss erneuert werden, egal ob es sich um Hybride, Elektrofahrzeuge oder biokraftstoffbetriebene Fahrzeuge handelt.
    • Die Entwicklung von Bioraffinerien
  • In Frankreich und Spanien könnten Strategien verfolgt werden, um Rückstände aus der Landwirtschaft und aus forstwirtschaftlichen Systemen bestmöglich zu nutzen.
    • Verbesserungen in der Energieeffizienz in der Industrie sind ein weiterer wichtiger Bereich.
  • Betrachtet man Finnland, Frankreich und die Niederlande, war keines dieser Länder in der Vergangenheit ein Vorreiter der Energieeffizienz. Demzufolge gibt es in diesem Bereich einen großen Nachholbedarf in diesen Ländern.
  • Ein weiterer wichtiger Punkt, bspw. in Schweden, ist die Nachrüstung von Altbauten
  • Länder, die in bestimmten Bereichen hinter der Technologieanpassung zurückbleiben, werden nicht durch festgefahrene Zwischentechnologie behindert. Die Möglichkeiten, die wirtschaftliche Entwicklung durch fortschrittliche und weniger kostspielige Technologien zu beschleunigen, erscheinen attraktiv.

Politische Maßnahmen

  • Die für eine Kreislaufwirtschaft erforderlichen politischen Maßnahmen reichen von der Einführung von Grundsätzen für die Produktgestaltung und Änderungen der Ökodesign-Richtlinie bis hin zur Ökologisierung des öffentlichen Auftragswesens und der Einführung wirtschaftlicher Anreize zur Verbesserung der Ressourceneffizienz.
  • Darüber hinaus sollten spezifische Ziele zur Ressourceneffizienz für Materialien in Betracht gezogen werden, bei denen Knappheit droht oder bei denen die Gesamtauswirkungen der Ressourcenextraktion und -nutzung auf die Umwelt von Bedeutung sind.
  • Im Besonderen auf europäischer Ebene sollten erhebliche Anstrengungen unternommen werden, um die Entwicklung neuer Geschäftsmodelle zu fördern – um die Wirtschaft vom Verkauf von Produkten hin zu qualitativ hochwertigen Dienstleistungen zu bewegen.
  • Parallel zu einer notwendigen Steuerreform sollte das Mehrwertsteuersystem sorgfältig analysiert werden.
  • Eine weitere zu berücksichtigende politische Maßnahme wären sogenannte „weiße Zertifikate“ zur Förderung von Investitionen in die Energieeffizienz. Solche Zertifikate könnten auf einem Markt für Emissionsrechte oder für erneuerbare Energien gehandelt werden.

Ausführlichere Informationen und weitere Vorschläge für politische Maßnahmen und Investitionen in den einzelnen Ländern findest du im Bericht.

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En octubre de 2015, Anders Wijkman y Kristian Skånberg publicaron un estudio a pedido del Club de Roma con el apoyo de la Fundación MAVA para demostrar los efectos sociales más amplios de avanzar hacia una economía circular. El informe “The Circular Economy and Benefits for Society” con su subtítulo “Jobs and Climate Clear Winners in an Economy Based on Renewable Energy and Resource Efficiency” se refiere a Finlandia, Francia, los Países Bajos, España y Suecia. Aunque el estudio se centra en cinco países europeos, es elegible para sacar conclusiones amplias de los efectos potenciales de una economía más circular porque los difieren significativamente en términos de estructura industrial, patrones comerciales, demografía, dotación de recursos naturales y uso de energía. El objetivo principal es explorar ampliamente la capacidad de un aumento significativo en la eficiencia de los recursos y evaluar específicamente cuáles serían los principales beneficios para la sociedad: especialmente en términos de las emisiones de carbono y el empleo. Los resultados también se presentaron en Bruselas como una fuente de información para el paquete de economía circular de la Comisión Europea.

Antes de examinar los resultados principales, es importante señalar que el estudio utiliza un modelo tradicional de entrada / salida, que explica las interdependencias de las diferentes ramas de una economía nacional. El modelo se amplía para simular cambios estructurales dentro de las cadenas de suministro de las economías nacionales estudiadas. El modelo se basa en datos de la base de datos internacional World Input Output Database (WIOD), que proporcionó datos para un modelo de 40 sectores para todos los países examinados. El modelo utilizado es estático (no se considera el desarrollo tecnológico), utilizando datos de 2009 sirvieron como punto de partida para tres scenarios hasta 2030.

Tal como lo describen los autores (5.1 en el informe), el modelo presenta una serie de deficiencias, al igual que todos los modelos. Sin embargo, este modelo les permite comparar fácilmente los países seleccionados. Especialmente, el uso de WIOD ofrece una amplia gama de datos como el empleo, la energía y los materiales utilizados, las emisiones generadas, las importaciones y exportaciones, etc., para predecir diferentes tipos de rendimiento energético y material y las consecuencias para la economía en general. En su estudio probaron tres alternativas de „desacoplamiento“:

  1. Aumentar el porcentaje de las energías renovables en la combinación energética mediante la reducción a la mitad de los combustibles fósiles y sustituyéndolos por fuentes de energía renovables, como la eólica, la solar y los biocombustibles.
  2. Mejora la eficiencia energética en un 25%
  3. Organizar la producción siguiendo el modelo de una economía circular / rendimiento materialmente eficiente, al expandir  la prosperidad, minimizar el desperdicio y maximar la reutilización y el reciclaje de materiales

Su estudio plantea la pregunta: ¿Cuáles serían los efectos generales en las economías neerlandesa, finlandesa, francesa, española y sueca si el desacoplamiento decsrito anteriormente se llevara a cabo sistemáticamente? El resultado de la simulación es como una instantánea. Describe una situación hipotética basada en ciertas suposiciones. Para las sociedades mover sus economías en esta dirección requeriría medidas de política deliberadas, así como inversiones específicas, durante un período de tiempo más largo.

Los puntos principales:

  • En general, para todas y cada una de las tres alternativas de desacoplamiento – en cada una de los países estudiados – habría una reducción significativa en las emisiones de carbono y los efectos en el empleo serían claramente positivos.

Escenario 1: Mejoramiento de la eficiencia energética

  • En este scenario, es probable que las emisiones de CO2 se reduzcan en aproximadamente un 30% los cinco países.
  • El efecto en el empleo sería positivo y crearía nuevos empleos en el rango de 15,000 personas en Finlandia, 20,000 personas en Suecia, 100,000 personas en los Países Bajos y 200,000 personas en Francia y España.
  • La balanza comercial mejoraría en la mayoría de los países, pero menos que en el escenario energía renovable (2).
  • Es probable que Francia y España experimenten las mayores ganancias de superávit comercial en el 0,4% del PIB.
  • El aumento de trabajo es en parte temporal. Sin embargo, duraría muchos años, probablemente un par de décadas, para hacer las inversiones necesarias en la adaptación de edificios antiguos y otras mejoras de eficiencia.

Escenario 2: Aumento del porcentaje de energía renovable en al combinación energetica

  • No hubo un efecto neto significativo en el empleo a menos que los respectivos países dieran prioridad al uso de biomasa doméstica, en lugar de otras energías renovables, en la sustitución de combustibles fósiles.
  • Cuando se utilizan residuos de los sectores agrícola y forestal en el suministro de energía renovable, se creará un número importante de puestos de trabajo, especialmente en las regiones rurales, donde las tasas de desempleo suelen ser las más altas.
  • Se podrían crear hasta 15,000 nuevos empleos en Finlandia y Suecia, hasta 50,000 empleos en los Países Bajos, y hasta 100,000 empleos en Francia y España.
  • Además, e igualmente importante, habría un superávit en la balanza comercial con un tercio o dos tercios de un punto porcentual del PIB en todos los países explorados. Todos los países examinados son importadores netos de combustibles fósiles, también fue un resultado esperado.

Escenario 3: Organización de la fabricación según el modelo de una economía circular / rendimiento materialmente eficiente

  • es probable que reduzca las emisiones de carbono en todos los países entre un 3 a 10%.
  • El crecimiento en el empleo sería más significativo: más de 50,000 personas en Finlandia y Suecia, más de 100,000 en los Países Bajos, más de 200,000 en España y más de 300,000 personas en Francia.
  • Lo mismo ocurre con la balanza comercial: la mejora estimada del superávit comercial estaría en la magnitud del 1-2% del PIB.
  • Los nuevos empleos generados son de naturaleza permanente, principalmente como consecuencia de los cambios en la relación bienes-servicios en la economía.

Escenario 4: Combinación de estrategias de desacoplamiento

  • Si las tres estrategias de desacoplamiento se llevaran a cabo juntas, los resultados serían más fuertes porque los tres escenarios se respaldan y refuerzan mutuamente en círculos virtuosos. Por ejemplo, la mejora de la eficiencia de los recursos que tiene efectos de eficiencia energética y la eficiencia energética lo que a su vez haría mucho más fácil aumentar la participación de las energías renovables y reducir el uso de combustibles fósiles. El escenario combinado sería en realidad el más fácil de lograr.
  • Es probable que las emisiones de carbono se reduzcan en dos tercios o más (casi el 70% en España)
  • El número de empleos adicionales superaría los 75,000 en Finlandia, 100,000 en Suecia, 200,000 en los Países Bajos, 400,000 en España y medio millón en Francia. Esto significa que las tasas de desempleo podrían reducirse en un tercio en Suecia y los Países Bajos, y posiblemente más de la mitad, siempre que algunas de las posibles ganancias de superávit comercial se usen para inversiones domésticas (descrito abajo). En España, es probable que la tasa de desempleo se reduzca de algo más del 20% a cerca del 15%, en Finlandia el desempleo podría reducirse en un tercio y en Francia en casi un tercio.
  • La mejora en la balanza comercial sería alrededor o incluso superior al 1,5% del PIB en todos los países estudiados, representando unos miles de millones de euros al año en Finlandia, más de 5.000 millones de euros al año en Suecia, alrededor de 15.000 millones anuales en los Países Bajos, 20.000 millones de euros en España y 50 mil millones de euros en Francia. Cabe señalar, sin embargo, que no habrá ganancias en la balanza comercial a nivel mundial. Algunos países, especialmente los exportadores de combustibles fósiles y materiales vírgenes, tienden a perder. Con el tiempo, una vez que las economías de todo el mundo se vuelvan más circulares, se reducirán los beneficios para los cinco países europeos explorados en este estudio.

Además, los autores hacen predicciones interesantes sobre los ganadores y perdedores en una economía más circular.

Escenario 1: Mejoramiento de la eficiencia energética

  • Los sectores / subsectores que puedan ofrecer volúmenes crecientes de biocombustibles, como la agricultura y la silvicultura, ganarán cuota de mercado. Lo mismo ocurre con la construcción y los sectores / subsectores que proporcionan componentes a las plantas de energía eólica y las instalaciones de paneles solares. Con el aumento de los vehículos eléctricos, las turbinas eólicas, los colectores solares y otras fuentes de energía renovables satisfarán cada vez más las necesidades energéticas del sector del transporte.
  • La extracción minera y de recursos se perderá, pero esos efectos en Suecia y España son bastante limitados ya que no producen, o solo producen, pequeños volúmenes de combustibles fósiles. En los Países Bajos, el sector del gas natural perderá. Sin embargo, dado que el carbón y el petróleo son combustibles más sucios, la reducida demanda doméstica puede verse compensada por la demanda de otros países que desean sustituir su actual uso de petróleo y carbón por gas holandés.

Escenario 2: Aumento del porcentaje de energía renovable en al combinación energetica

  • Los proveedores de combustibles fósiles quieren sufrir una menor demanda, pero los proveedores de energía renovable también podrían verse afectados. Los sectores que ofrecen conocimientos y tecnologías de eficiencia energética, quieren ganar cuotas de mercado. El sector de la construcción también se beneficiará al modernizar edificios antiguos y ayudar a los consumidores de energía a implementar todo tipo de medidas de eficiencia energética.
  • Una manera en que las empresas de energía compensarían la reducción de las oportunidades comerciales sería expandir su enfoque comercial y ayudar a los clientes a hacer un uso más eficiente de la energía.

Escenario 3: Organización de la fabricación según el modelo de una economía circular / rendimiento materialmente eficiente

  • Mejorar la eficiencia del material implica utilizar menos materiales. Para hacerlo, se requiere una mayor demanda de materiales secundarios y servicios, lo que aumentará los ciclos de vida del producto para bienes duraderos. Los sectores que ofrecen materiales vírgenes experimentarán una menor demanda. Lo mismo se aplica a los sectores que ofrecen productos duraderos.
  • Por otro lado, actividades como el reciclaje y el reprocesamiento, así como las empresas de servicios, ofrecen los conocimientos técnicos y las tecnologías para la eficiencia de los materiales. Empresas de servicios que brindan servicios inteligentes de diseño, mantenimiento, reparación y actualización para bienes duraderos y ayudan a prolongar la vida útil del producto serán claros ganadores.

Escenario 4: Combinación de estrategias de desacoplamiento

  • Si los tres escenarios de desacoplamiento se abordan en tándem, actividades como el reciclaje, el mantenimiento y la reparación crecerán más rápido y posiblemente se duplicarán.
  • Las empresas que prestan servicios y conocimientos para aumentar la eficiencia crecerán significativamente en tamaño, quizás tanto como el 50%.
  • El sector de la construcción es probable que aumente en alrededor de un cuarto de tamaño. Muchos de los cambios estructurales que tienen lugar en el movimiento a una economía más circular implica la reconstrucción y reequipamiento construcciones existentes, así como la construcción de otros nuevos, como los techos de paneles solares.
  • Es probable que todos los sectores primarios que extraen y comercializan materias primas pierdan cuota de mercado, especialmente los que operan en los sectores de combustibles fósiles y minería. Una economía circular tendrá, por definición, este efecto.
  • En los sectores que ofrecen bienes duraderos, es probable que las ventas disminuyan a medida que los productos se vuelvan más duraderos.
    • En algunos de estos sectores, habrá una oportunidad de seguir ganando tantos o más ingresos mediante el desarrollo de nuevos modelos de negocios, arrendamiento y prestación de servicios de reparación, mantenimiento y renovación.
  • Es poco probable que las fuerzas del mercado se muevan por sí solas hacia una economía circular. En realidad, un paso hacia la economía circular requeriría una serie de medidas políticas: una combinación de instrumentos regulatorios y económicos, así como una importante inversión en infraestructura, construcción y producción para reducir la producción de energía y materiales en la sociedad.

Además, los autores sugieren que las economías encuestadas podrían llegar a un estado más desacoplado en 2030 que las suposiciones hechas en el estudio. Sin embargo, hacen hincapié en que el grado de estímulo político requerido dependerá en cierta medida de cómo evolucionen los precios de las materias primas clave en el futuro. Esto está influenciado por la escasez inminente, los crecientes costos de extracción, los impuestos a la contaminación, etc. Su premisa es el probable aumento en los precios futuros de una gama de productos que hará que la economía circular sea más rentable. El avance del desarrollo técnico, incluida la digitalización de la economía, también debería facilitar los escenarios de desacoplamiento esperados en su modelado.


  • La inversión adicional necesaria además del nivel de inversión normal para la transición a una economía circular se estimó en 3% del PIB por año en este modelo, en adelante 2030.
  • Las inversiones necesarias se realizarán principalmente en los sectores más relevantes para alcanzar los objetivos de desacoplamiento descritos anteriormente: agricultura y silvicultura, servicios de instalación, movilidad, construcción / renovación, mantenimiento y reparación, reciclaje e ingeniería.
  • Algunas inversiones también deben enfocarse en servicios de educación y empleo para que los trabajadores estén listos para asumir nuevas responsabilidades en la nueva economía.
  • Una estimación aproximada de las inversiones necesarias en Suecia implica:
    • Expansión de la red eléctrica, incluidas redes inteligentes, energía solar, energía eólica, estaciones de carga para vehículos eléctricos, vehículos eléctricos, etc.
    • Aumento de las inversiones en ferrocarriles
    • Servicios de transporte público y de cercanías ampliamente ampliados.
    • La electrificación de partes de la red de carreteras para el tráfico de mercancías
    • La flota de vehículos debe ser renovada, ya sea que hablemos de híbridos, vehículos eléctricos o vehículos de biocombustibles.
    • El desarrollo de bio-refinerías
  • En Francia y España, podrían buscarse estrategias para hacer el mejor uso posible de los sistemas agrícolas y forestales.
    • Las mejoras en la eficiencia energética en la industria son otra área importante.
  • En cuanto a Finlandia, Francia y los Países Bajos, ninguno de estos países ha sido campeón de la eficiencia energética en el pasado. Como resultado, hay mucho por hacer en estas áreas en estos países.
  • Otro punto importante, por ejemplo en Suecia, es la retroadaptación de edificios antiguos
  • Los países atrasados ​​en la adopción de tecnología en ciertas áreas no se inhiben por la tecnología intermedia arraigada. Las oportunidades para acelerar el desarrollo económico a través de tecnologías avanzadas y menos costosas parecen atractivas.

Medidas de política

  • Las políticas necesarias para una economía circular van desde la introducción de principios para el diseño de productos y enmiendas a la Directiva de diseño ecológico hasta la ecologización de la contratación pública y la introducción de incentivos económicos para mejorar la eficiencia de los recursos.
  • Además, se deben considerar los objetivos específicos de eficiencia de recursos para los materiales donde la escasez está presente o donde el impacto ambiental general de la extracción y el uso de los recursos es significativo.
  • En particular, se deben realizar importantes esfuerzos a nivel europeo para alentar el desarrollo de nuevos modelos de negocios – hacer que la economía deje de vender productos para proporcionar servicios de calidad.
  • Paralelamente a una reforma fiscal necesaria, el sistema de IVA debe analizarse cuidadosamente.
  • Otra medida de política a considerar serían los llamados “certificados blancos” para promover las inversiones en eficiencia energética. Dichos certificados podrían comercializarse en un mercado de derechos de emisión o energía renovable.

Para obtener información más detallada y sugerencias adicionales sobre políticas e inversiones en los países específicos, consulte el informe.

Link al informe

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🌍 CEC launches the #CircularEconomy Mapping Week

From 5-11 February 2018 the Circular Economy Club launches the #CircularEconomy Mapping Week. What is it? Volunteer organisers in all parts of the world will set up group sessions to map circular initiatives in their cities.

Why? One of the challenges in implementing the circular economy framework is the need for more practical examples, to better understand what is working and what is not. The Mapping Week exists to gather as many examples as possible in an open online directory. 

If you would like to participate in a global week and help create an online directory of circular initiatives worldwide or if you are a changemaker who wishes to host a session in order to build a local community of circular economy professionals and help advance the circular framework, click here.

🇩🇪 Advancements in recycling of carbon fibre reinforced polymers

Source: Umweltcluster Bayern

Augsburg - Umweltcluster-Carbon

The cross-cluster project of the Bavarian Environmental Cluster (UCB) and the top level cluster MAI Carbon of the Carbon Composites e.V. (CCeV) has now announced results. The speakers gave insights on recycling and disposal.

Aircraft, automobile or bicycle – the industries are versatile when it is to be light and stable and carbon fibre reinforced polymers (CFRP) are used. The composite material has an enormous potential for lightweight construction, which is to be used more and more frequently in the future. It is therefore very important to devote a great deal of attention to the question at the end of the life cycle of CFRP. Therefore, CFRP-containing waste streams will increase significantly in the future and new challenges for the recycling industry will arise. Unused recycling potentials and alternative disposal possibilities are central issues for both manufacturers and waste disposal companies.

The MAI UCB project, which was launched in October 2016, between the Bavarian Environmental Cluster (UCB) and the top level cluster MAI Carbon was devoted to issues related to the disposal and recycling of carbon fibre-containing waste. The aim of the project was to identify and elucidate intelligent and sustainable solutions for the recycling and disposal of carbon fibre-containing residues. It was about the development of a sustainable basis, which initiated processes over the duration of the project, which further develops the utilisation of CFRP and anchors it in Bavaria.

Apart from the established pyrolysis numerous new fibre-matrix separation processes are currently being tested. Solvolysis, supercritical water, induction heating and electromagnetic commutation are still in their infancy. If the fibre is successfully separated from the matrix, there are new paths for further processing. Fibres which are preserved in long pieces are processed into tapes, yarns or nonwovens. Short fibres and dusts can be processed by injection moulding. The goal is to use the fibres again and again. Even the shortest fibres can significantly increase the mechanical properties of injection moulding compounds.

CFRP can neither be deposited due to the carbon content nor burned in conventional waste incineration plants because of the stability of the fibre. Tobias Walter presented a solution from AlzChem GmbH at the one-day event at the Technology Center Augsburg (TCA). They tested successfully CFRP waste from raw material for the production of calcium carbide.

Furthermore, the results of the Georgsmarienhütte GmbH were presented, which successfully tested CFRP waste as a primary carbon substitute in steel production. Likewise, the special waste incinerator Indaver also carries out a thermal utilisation of CFRP with great success.

The contributions of the new methods for utilisation of CFRP were accompanied by scientific contributions from RWTH Aachen University and TU Dresden. Mrs. Maria Reiter from Fraunhofer IGCV presented the challenges in the life cycle assessment of CFRP recycling methods. Here, too, it became clear, depending on how and where the material is used, that it can be ecologically sustainable.

In summary, it should be noted that CFRP is a material in development. The current opinion that CFRP is not sustainable is obsolete. The technologies for a sustainable use of CFRP are already in place and are certainly in use. New applications of recycled materials are found almost daily. Decisive will still be the price. The trend continues to show downwards. The theme day “Utilisation of CFRP-containing waste” showed that there are quite marketable business models for disposal and recycling, which, however, must be expanded even more intensively for the mass market.

“For the further success of this material, it will be important that we develop value-adding prerequisites,” Prof. Dr. Volker Warzelhan, Member of the Board of the Carbon Composites e.V.

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🇳🇱 Circular Economy Week 15.-19.01.2018

From Monday 15 January to Friday 19 January 2018, the Week of the Circular Economy takes place for the third time. During this week, entrepreneurs are encouraged to work with the circular economy.

Koplopers organize dozens of meetings throughout the Netherlands to inspire and inform entrepreneurs and, in particular, provide concrete tools to apply circular principles in their own business.

Are you a leader in the Circular Economy and would like to be part of the Circular Economy Week? Then become Circular Partner of the Circular Economy Week by organizing an event or activity, or by generating publicity for the Week inside and outside your organization!

Join and …

  • profile your organisation as a precursor in a new economy with key players in the associated network;
  • show your circular products or services to an audience of entrepreneurs (B2B);
  • join the media campaign to reach an audience;
  • get the chance to connect you to the independent fire of the Nederland Circulair!
  • use the infrastructure and facilities that Nederland Circulair! is organising.

Events during the Week of the Circular Economy …

  • range from breakfast sessions to large scale conferences;
  • may be small and profound, but also large and exploratory;
  • focus primarily on entrepreneurs (B2B);
  • informing, inspiring and activating by sharing theory and best practices;
  • contain as much interaction as possible and practical elements in which the participants themselves get started;
  • are organised by proven leaders in the circular economy;
  • give follow-up to the participants.

For more information or contact details have a look in the brochure.

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🇬🇧 Bioplastic made from waste polyethylene

Researchers at the University of Wolverhampton have turned waste plastic into biodegradable resins for medical and consumer products. Post-consumer polyethylene was converted into a pliable wax substance for use in plastic-alloys, turning it into a high-value bioplastic.

Dr. Iza Radecka, Reader in Biotechnology at Wolverhampton’s Faculty of Science and Engineering, and her colleague Professor Marek Kowalczuk are further testing the plastics. Possible uses includ mulch for farming, a ‘scaffolding’ on which to grow human cells and for items such as pens or bags.

Radecka said: “Mountains of plastic waste, including carrier bags, packaging and medical plastic wastes are buried in landfill sites around the world each year. Unfortunately, plastics produced by the petrochemical industry are not biodegradable and therefore accumulate in the environment at a rate of more than 25 million tonnes per year. This continues to pose a growing challenge for authorities at both the local and national level.”

Waste Polyethylene (PE) is a potential carbon source that could be utilised to make value-added biopolymers, particularly as it is the most commonly produced plastic, making up over 29 per cent of worldwide plastic manufacture, while only 10 per cent of it is recycled.”

“Bacterial polymers such as Polyhydroxyalkanoates (PHA) are a group of biocompatible, environmentally neutral, biodegradable plastics that can be produced by certain bacteria. The structure of the PHAs can be adapted for a wide range of medi­cal applications, especially implants, including heart valve tissue engineering, vascular tissue engineering, bone and cartilage tissue engineering, as well as nerve conduit tissue engineering.”

The University has joined the Centre of Polymer Chemistry, Polish Academy of Sciences in Poland; the Fraunhofer UMSICHT in Germany; the University of Bologna, Italy; the Department of Chemical Organic Technology and Petrochemistry at the Silesian University of Technology, Poland, and Recycling Technologies, in Swindon.

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🇩🇪 Digital platform that connects machines to improve production processes has been launched

Machinery and technology provider ThyssenKrupp has launched a digital platform that connects machines to each other in order to improve production processes, including for recycling.

‘Thanks to Toii, all machines can communicate with each other,’ says the company. ‘Due to predictive maintenance, the platform is also supposed to forecast the necessity of machine services in the future.’

The name Toii is a double play on words: it spells IIoT backwards, the abbreviation for Industrial Internet of Things; and it is pronounced like the word ‘toy’ – ‘an indication of how the new platform makes linking heterogeneous machines to existing IT structures child’s play’.

‘Toii will be a milestone for our recycling machinery,’ the company’s Michael Ridder insists to Recycling International. ‘Within ThyssenKrupp, Toii also connects the machinery of our ThyssenKrupp MillServices & Systems company which is responsible for the slag management of our steel mills.’

More than ever, it is essential to find intelligent uses for slag products for which there is a strong market demand, Ridder believes. ‘Instead of dumping slag in landfill sites, we process it and produce high-quality products.’ These are used in, for example, road construction, landscaping, hydraulic engineering, as fertiliser for the agricultural sector, and in the cement industry.

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